Bahamas 2007

Et rejsemål som ligger langt væk men absolut er værd at besøge hvis man er
til hot varme, varmt havvand og en spændende historie.
Bahamas består af 700 øer, de fleste dog ubeboelige, men i areal ganske stort.
De strækker sig nemlig som fra København til Rom.
Da øerne er kendt for grum slavehandel kan man stadig se sporene heraf, bl.a.
fangekældre og forter der har forsvaret ‘værdierne’.

Det man især lægger mærke til hvis man flyver til Bahamas via fx. Florida,
er det fuldstændige klare havvand som veklser imellem turkis blå og over i de
grønne neuancer. Hver en sten på bunden kan man se og det fra mange kilometers
højde!Turen bød på mange nye oplevelser og nye udfordringer på mod og
mandsstyrke 🙂
Et par stikord…. nærkontakt med hajer, pilrokker og delfiner, men mere om det
senere.

Vi begyndte turen hjemmefra med en forsinkelse på 1 ½ time som bevirkede at
vi desværre ikke nåede vores næste fly i Newark/USA. Det kostede et hotelophold
men flyselskabet betalte så vi kom afsted igen næste formiddag til Fort Lauderdale/Florida.
Herfra videre med et lille propelfly til Bahamas. Denne del af flyveturen var
ganske kort – kun 50 min. men de smukkeste minutter jeg kan erindre. Havet var
som sagt så krystalklart som det vand der kommer ud af hanerne, parret med
øernes kridhvide strande.
Et rigtigt Baunty-syn 🙂

Vi havde booket hotel på øen Paradise Island som ligger i gå-afstand fra
naboøen New Providence med hovedstaden Nassau. En bro forbinder de to øer med
hinanden.
Se mappen: ‘Paradise Island’

Heldigvis for os er sommerhalvåret lavsæsson på de egne så der var masser af
plads og ikke særlig crow’det. Landet har temperaturer der ikke appellerer til
brug af overtøj. Gennemsnitlig sommertemp. på ca 30 gr. og 21 gr om vinteren.

I Nassau/ Prince George Wharf ligger de kæmpe store cruise-skibe til og der
er et sandt leben omkring de lokale handelsboder. Meget kan købes fordelagtigt
på de kanter, bl.a. Ure, smykker, hatte og træarbejder.

En velanlagt park, Versailles Garden, med skulpturer og beplantning var også
et besøg værd.
På vej igennem dette område fik vi desværre forvildet os ind på et særdeles
privat område. Vi kunne ikke finde ud så vi kontaktede en vagt som meget
undrede sig over, at vi overhovedet havde kunnet komme ind i området, for der
burde have været vagter der skulle have stoppet os.
Vagten var go’ nok og vi blev på behørig vis fulgt ud ad de rette kanaler.
Vi endte dagens tur på Cabbage Beach hvor det blå blå vand omkranset af det
hvideste og blødeste sand, fristede os til at bade. Men vandet var bare for varmt
til at man blev svalet.

Øerne har stadig bevaret en del forter hvor man kan se kanonerne pege ud mod
havet.
Ved fortet Fincastle ligger der en meget stejl trappe, Queens Staircase. Denne
er bygget af slaver og bestod oprindelig af 67 trin men i dag er der bevaret
66. Den ender i en dyb slugt med vandfald og vajende palmer.
Se mappen: ‘Paradise Island’.

Næste dag bød på en udflugt til nabohotellet, Atlantis, der som navnet
antyder, er bygget op omkring sagnet om Atlantis.
Her har man anlagt gigantiske bassiner med kulisser fra Alantis. Bassinerne var
både i jordniveau og underjordiske.
Her svømmede store hajer, Stingrays (Pilrokker) Savfisk, Moræneål, Hammerhaj og
en masse småfisk.
Det var en fantastisk oplevelse, specielt at se hajerne så tæt på.
En af fiskene var en kæmpe-bamse på over 500 kg.
Se mappen: ‘Akvarie’

En af de helt store oplevelser var at skulle svømme med delfiner. Det
foregik på en anden ø hvor delfinerne boede. Disse store dyr svømmede ikke
rundt i et bassin men holdt til i et inddæmmet areal i havet omkring øen.
Nu var det ikke bare sådan helt tilfældige delfiner, næh, de er verdenskendte
for de medvirkede i filmen Flipper fra 1996.
Vi var et hold på 10 som efter grundig instruktion fik flydevest på hvorefter
vi hoppede i havet som havde en dybde på ca 8 meter. Her stod vi så på en række
i vandet mens delfinerne, Jake og Mcgywer, svømmede på langs forbi hver af os
så vi kunne stryge hånden over deres kroppe. De er silkebløde og glatte!

Senere i programmet bød trænerne på forskellige stunts som delfinerne lavede
med os. Vi fik lov at fodre dem med fisk og det var morsomt at se så store dyr
være så forsigtige i omgangen med os. Og til sidst fik vi en flyve/svømmetur
med 2 delfiner. Vi lå strakt ud på maven med armene ud til siden. Bagfra satte
delfinerne snuderne på fodsålerne og så blev man ellers ‘skudt’ igennem vandet.
Det gik stææærkt, og da de slap, vendte de om med et stort spring op ad vandet.
Der er gået mange års træning med at nå så langt, men man havde indtryk af at
dyrene trivedes. Ind imellem svømmede den ene delfin væk og skulle ha’ en
pause, men vendte selv tilbage når han gad fortsætte legen.
Vi var heldige at få billet til denne tur for der er ellers ca. 3-6 mdrs.
ventetid.
Se mappen: ‘Leg med delfiner’
Se linket:http://www.dolphinencounters.com/encounter.htm

En anden dags udflugt var en heldagstur til øen Exuma hvor vi bl.a. kunne se og
fodre Leguaner. Mærkelige dyr men ganske facinerende.
Udover det kunne vi fodre og røre ved Pilrokker (Stingrays) og se hvorledes
hajer, Nurse-og Carribien Reef Sharks blev fodret. Det var vilde dyr som
dukkede op til beskuelse. De kom meget tæt på. En af hajerne var ca 20 cm fra
mit underben, men den drejede heldigvis af i tide. En fra crew’et havde set
dens retning og fik afledt den i tide, men spændende var det!

Herefter var der dykning på programmet og eller man kunne bade/sole sig som
man havde lyst til.
Sejlturen hjemad varede ca. en time men vi var godt trætte af sol og vind så da
klokken nærmede sig tidlig aften var det svært at holde sig vågen.

Jesper fik mig overtalt til at prøve jetski og det var egentlig ret sjovt.
Da jeg fik styr på maskinen fik jeg skruet godt op for gassen og så gik det
ellers derudad.

Den sidste udfordring var at sidde i en motoriseret undervandsboble. Iflg.
kataloget ville man kunne se farvestrålene koreller og fisk, men virkeligeheden
var dog lidt anderledes. Dels kom vi kun ned på 3 m vand og de koreller og fisk
der var at se, var meget farveløse.
Sub-boblen fungerede på den måde at der var et sæde og håndtag og øverst en
stor glaskuppel. Fra en lufttank som sad foran maskinen førtes luft ind i
boblen så man trak vejret ganske normalt. Luften spærrede effektivt for vandet
så man havde kun vand til det nederste af halsen.
Man kunne kun med besvær manøvrerer med maskinen men vi blev også ført rundt af
en dykker.
Det var ikke en særlig spændende oplevelse. Firmaet der stod for turen havde
ikke helt styr på deltagerantal og måden folk kom i vandet på. Vi var 24
personer og burde være inddelt i 8 pr gruppe. Det blev vi ikke så Jesper og jeg
og to andre måtte vente i 1½ time på at få vores tur.
Maskinerne var heller ikke gjort klar så passagere og crew væltede rundt om
hinanden.
Se mappen: ‘Sub’


Dagbogen afsluttes juli 2007

Fakta:
Øerne blev selvstændige i 1873 og er nu under British Commonwealth.

Christoffer Colombus satte sandsynligvis som den første europærer fod på det
amerikanske kontinent, selvom han godt nok troede, han var i Asien.
Spanierne gjorde i løbet af en periode på 20 år 40.000 personer til slaver.
Spanien undlod at kolonisere de øer, som var resursefattige. Det var
englænderne, der etablerede sig på disse øer, og anvendte dem som tilflugtssted
for deres pirater og fribyttere, der levede af at tilrane sig guld, spanierne
havde hentet i de latinamerikanske miner.
På trods af adskillige kontroverser blev den britiske kontrol med Bahamas først
en juridisk realitet i 1873 ved indgåelse af Madrid-traktaten.

Geografi:
Bahama Øerne ligger i Mellemamerika, Caribien, og består af 29 større
øer og mere end 700 mindre, der strækker sig over 1300 km.

Indbyggertal:
Ca. 300.500

Hovedstad:
Nassau med 214.000 indbyggere

Hovedsprog:
Engelsk

Religion:
95% kristendom

Møntfod:
Bahama dollar = 100 cent

Klima:
Tropisk klima med gennemsnitstemp. på 21 grader om vinteren og 30 grader om
sommeren.
Nedbør 1200mm om året der falder maj-oktober.

Turisme:
Turismen bidrager med 60% til Bahamas bruttonationalprodukt og
beskæftiger direkte eller inddirekte halvdelen af øgruppens arbejdsstyrke.
Fremstillings industri, fiskeri, og landbrug tegner sig kun for 10%, hvilket
gør øerne meget afhængige af USA’s økonomi eftersom de fleste turister kommer
derfra. En ‘liberal’ lovgivning giver gode betingelser for bankverdenen.
Landets økonomi betegnes som sund.