USA fra kyst til kyst

Denne tur til USA blev udvidet med deltagelse af Ina og Egon som både Jesper og jeg havde glædet os til at vise en lille del af det store land. Turen blev planlagt således at vi havde:

Fem dage i New York
Seks dage i San Francisco
Tre dage i bil langs Big Sur
Fem dage i Las Vegas

Efter otte timers flyvning med United Airlines ankom vi til Newark til super dejlig varme.
I de sidste ca 5 uger har der været extrem varme i de sydøstlige stater og mill. har været uden strøm og aircondition, hvilket igen har forårsaget mange dødsfald grundet overophedning eller rettere mangel på nedkøling.

Velinstalleret på hotel Marriott Maquise 27. etage direkte på Times Quare med en formidabel udsigt, fik vi lagt rejsestøvet af os.
Se mappen Hoteller

Straks næste dag hentede vi de forudbestilte turistbusbilletter til hop on and of the bus.
Det var helt sikkert et hit, for på den måde kan man lade sig transportere rundt til seværdigheder, i stedet for at gå rundt, og lade sig unødig trætte.
Vi købte desuden et City Pass til subwayen, og så var der ellers frit slag til at bevæge sig ud i bylivet.
Mange ting skulle nås på de få dage vi havde til rådighed.

Brooklyn Bridge måtte selvfølgelig betrædes under særdeles stor trængsel og en uforglemmelig varme. Den er jo et flot syn som bare må ses.

Empire State Building var også et besøg værd, og det var nyt for Jesper og jeg at der nu var åbnet i observatoriet på 102. etage. Sidst vi var i det høje tårn kom vi ‘kun’ til 86. etage.
Udsigten er fantastisk og og næsten ikke til at begribe. Vi var der om aftenen.

Ellis Island

Vi sejlede en af dagene til Ellis Island og var inde i et velindrettet museum.
På Ellis Island begyndte man 1. januar 1892 at behandle – hvad der skulle blive til – mere end 20 millioner immigranter til USA, og her sorterede man immigranterne efter hårde betingelser.
Blev der fundet svagheder af fysisk eller psykisk art blev man ikke lukket ind.
Det var interessant at se hvilke værktøjer til sortering man havde brugt, og under hvilke forhold de tilrejsende var blevet mødt med.

Liberty Island

Derefter sejlede vi videre til Liberty Island hvor Frihedsgudinden står og byder velkommen.
Hun blev samlet af 350 dele og disse blev samlet på øen.
Selve statuen blev skænket til USA af Frankrig i 1876, fuldført af den franske billedhugger Frédéric Auguste Bartholdi med bistand til den indvendige stålkonstruktion af Gustave Eiffel og opstillet i 1886. Selve fundamentet (soklen) under statuen blev bekostet af USA.

Idéen til statuen opstod i 1865 efter Den Amerikanske Borgerkrig; den skulle være en hyldest til de to landes bidrag til republikanske principper om lighed og folkelig regeringsform og et minde om USA’s uafhængighed. Placeringen nær Ellis Island, opsamlingsstedet for hundredtusindvis af europæiske immigranter, vejede imidlertid tungere end den politiske symbolik, og statuen blev i stedet symbol på den nye verdens “gyldne dør” til bedre økonomiske muligheder for fattige indvandrere.

I 1956 blev øen, hvor Frihedsgudinden står, omdøbt til Liberty Island, og i 1972 åbnede et museum om indvandringen til USA. Fra 1990 ligger hovedmuseet på Ellis Island. Statuen gennemgik 1984-86 en omfattende restaurering.

New World Trade Center
Spændende at se hvor langt man nu er kommet med byggeriet ifht sidst vi så det i 2008.
WTC bestod og vil fortsat bestå af et kompleks af 7 bygninger.
Det nu nye One World Trade Center vil blive betydelig højere end de gamle tvillinge tårne.
Jeg kan godt li den fanden i voldskhed amerikanerne har – Bare kom an – vi bygger bare endnu højere 😉

Til WTC hører også et museum hvor bl.a. de pårørende til de 3000 ofre har udstillet fotos af deres kære. Det var et meget stærkt og følelsesmæssigt input. Man kunne fornemme paniken, og forfærdelsen over denne katastrofe af dimensioner.
Under angrebet på WTC blev 500.000 mennesker fanget ved vandet da tårnene styrtede. De blev sejlet væk på kun 9 timer af private og offentlige sejlbåde.

Der hvor de gamle tårne stod er der nu rejst 2 kæmpe vandfald indrammet af granit/marmor kar hvor navnene på de 3000 ofre er mejslet ind.
Hele området er omdannet til park med masser af træer.

Oprindelig stod en sculptur, The Sphere i et af de gamle tårne, og alt imens at flyene bragede ind og tårnene styrtede sammen, endte denne sculptur med kun nogle skrammer. Ironisk nok symboliserer sculpturen verdensfreden.
Den er midlertidigt udstillet i Battery Park.
Se mappen New York

Grand Central Station

Selvfølgelig skulle vi også se Grand Central Station. Et imponerende byggeri.
På første sal er indrettet en hel sektion af Ipads og computere til fri og gratis benyttelse.
Folk der benyttede maskinparken passede på dem og der sås ingen hærværk.
Mon det samme kunne tilbydes på Hovedbanegården i KBH? Næppe!

De mange steder vi besøgte så vi ingen hærværk eller graffiti som ellers skæmmer mange steder i KBH, men det skyldes nok, at der overalt er posteret politi overalt.
De er fuldt bevæbnet, men man føler sig på ingen måde truet, snarere tvært imod, for politiet har et ‘ben’ mere i deres jobbeskrivelse ifht det danske politi, nemlig at Beskytte og hjælpe -To Protect and Serve.
Betjentene hjælper borgerne med at låse biler op, vise vej og løser andre opgaver på det lavteknologiske plan. Det giver en hel anderledes oplevelse af politiet end vi er vant til herhjemme.

San Francisco

Efter 6 timers indenrigsflyvning landede vi omsider i SF.
Endnu et stramt program ventede i de få dage vi var i byen.
Man kunne straks mærke at vejret var ganske anderledes end i New York. Solen kom frem op ad formiddagen, men vinden var tæske kold. På den anden side af bugten , ca en times kørsel væk var vejret drøn varmt og der var ingen kolde vinde.

Også her fik vi, som noget af det første, købt billetter til cabelcar og busser. Det kunne godt betale sig!
Vi fik indlogeret os på The Orchard hotel beliggende på hjørnet af Bush street og Pine med direkte indstigning på en cabelcar.
Se mappen Hoteller

Byen har utallige stejle veje, som hvis man skal gå, hurtigt trættes. Her er det en god ide at lade sig transportere i et køretøj.

Alcatraz

Af spændende ture kan bl.a. nævnes turen til Alcatraz. Jesper og jeg havde jo været der før, men det nye vi kunne opleve var, at få en extra sejltur til øen

Angel Island
Øen er blevet brugt til mange formål, bla indenfor militæret, imigrationscentral for immigranter fra østen, lig Ellis Island i New York. Øen var åben for immigration i årene 1910-1940. Nu naturpark ejet af staten.

Angel Island Facts:
Beliggenhed: San Francisco Bay
Areal: 3.1 km2
Højeste elevation: 240.2 m
Højeste punkt: Mount Caroline Livermore.

Lombard Street
Vi fik hentet vores ‘lille’ bil, en

GMC – model Ykon, og kørte naturligvis til Lombard street, den vej der er den mest krogede i verden. Og den er kroget og….sindssyg!
Vi har gået ned og op ad den, og tilsidst kørte vi nedad men jeg holdt mig for øjnene 😉

Fishermans Warf
er også et sikkert trækplaster med Pier 39 i fokus. Det er jo her en kæmpe flok af søløver lever og opholder sig på flydedæk kun ganske få meter fra molen hvor folk kan iagtage dem.
Desværre var de kære dyr ikke hjemme så det blev lidt af en fuser. De formerer sig, og opfostrer ungerne et andet sted. Først engang i august kommer de tilbage til Pier 39.

Golden Gate
er også et must. Egon valgte at spadsere over broen, en tur på ca 50 min. Vi andre var dovne og kørte over i bilen.

Der blev også tid til at besøge Heidi & James og min familie i Sacramento. Hos familien kom vi til kaffe og lagkage. En ret speciel lagkage, Red Velvet pyntet med rosenblade, som kunne spises.

Det var dejligt igen at være sammen med familien, og efter nogle hyggelige timer kørte Jesper og jeg igen tilbage til SF.

Chinatown

Denne bydel har efter signende, den største population af kinesere i USA. Og ja, alt ser meget kinesisk ud og der handles de mest mærkelige ting. Kun ganske få kinesere taler engelsk. Jeg gjorde et par gode kup, bla etuier til iphone som man ikke kan få hjemme.

San José
Her stoppede vi og besøgte Mrs. Winchesters House.
Huset med de 160 værelser, hvor huset er bygget med trapper der ikke fører nogen steder hen, vinduer der åbnes ind til en mur og døre der åbnes til nowhere!
Se nærmere beskrivelse i mappen Mrs. Winchesters House fra 2011.

Big Sur
Kyststrækningen fra området syd for Carmel til lidt nord for San Simeon er helt ubeskrivelig flot med en rå og barsk kystlinie.
En lille fod-badetur i Stillehavet blev det dog også til. Vandet var iskoldt og fristede absolut ikke til en fuld krop swimnings tur.

Fik natlogi i Bakersfield – en noget anden klasse hotelstandard end vi havde været vant til, men vi overlevede da.

Las Vegas
Efter mange timers kørsel igennem ørken og små byer ankom vi omsider til Syndens By, hvor der bl.a. forrettes ca 315 bryllupper per dag.
Fandt hotellet, The Plazzo og fik nøglerne til værelset……eller rettere suiten som det jo hedder i den klasse.
45. etage og med en fremragende udsigt over millionbyen. Til suiten hørte en sengeafdeling (kæmpesenge) dernæst et hjørnesofa arrangement, kontor med bl.a. printer og fax m.m
Dertil en stor krog med et stort rundt bord.
Et kæmpe toilet med fladskærm.
Hele 3 store fladskærme i hytten – vild luxus!
Se mappen Hoteller

Der bor fast ca 2 mill mennesker i byen, men jeg vil tro, at med turister udvides den sikkert med yderligere 1 mill. Byen er kun afgrænset af de omkransende bjerge.
Byen lever 24/7 med bling bling og farveorgier, og kan vist roligt beskrives som totalt surrealistisk og forlorent, men ikke desto mindre ganske facinerende.

Vi var til et fantastisk show med The Blue Men.
Blå mænd, tænker du sikkert……Har skribenten mon dybbet snablen for langt ned i whiskey’en??
Næh, der er faktisk en mening med galskaben 😉

Blue Man Group kan ikke forklares, det er en surrealistisk oplevelse, med masser af ‘slapstick’ humor, video, fedt lyd og lysshow, og rock musik. Skuespillerne bruger kun deres øjne til at kommunikere med og hovedet og hænder er dækket af hhv en blå maske og blå handsker, men ellers er de klædt i sort. Det er fantastisk hvad de kan, og ikke mindst hvad de kan tåle.
Blue Man Group er en verden af sanseoplevelser, der kombinerer teater, musik, videnskab og kunst. Det er en helt unik oplevelse.
Kan varmt anbefales!

En af de helt store oplevelser var en helikopter tur fra Las Vegas til Grand Canyon. En flyvetur på 2×45 min. Fløj over Lake Mead og så den kæmpe store dæmning Hoover Dam.
Fortsatte over den øde Mojave ørken – et storslået syn!
Vi landede på et plateau nede i en kløft i Grand Cayon. Området er ejet af Hualapai indianerne, og mod betaling af helikopterfirmaet og Hualapai imellem, kunne der landes og vi fik en halv time til at nyde udsigten og stilheden. Vi fik serveret champagne og lækker frugt.
Vi fløj med Maverick, et helt igennem seriøst firma med orden i tingene. Der er masser af videoer fra ture magen til denne på youtube.com
Se mappen Las Vegas

Mættet af oplevelser fra 19 dages spændende ferie lettede vi fra Vegas og havde transit i O’Hara i Chicago men landede trætte i CPH.
Tak til mine medrejsende for en go’ tur – og tak for jeres tålmod 😉